Orange County Resorts & Hotels Ltd.

La Maison Ramapuram

Toute histoire a un commencement.

Celle de la famille Ramapuram a débuté dans une modeste bâtisse de la petite ville de Pala, à l’Est de Kottayam dans l’état Indien du Kerala. La famille s’est depuis un peu plus d’un siècle forgé une solide réputation et assuré une place de haut rang dans la société, au travers d’hommes qui ont compté parmi les plus éminentes personnalités de leur époque par leur éducation et par leur réussite.

C’est dans cette famille qu’est né en 1889 Emmanuel Ramapuram. Après avoir vécu la transition d’un siècle à l’autre, celui-ci fut nommé garde forestier en charge de South Canara et de Coorg dans la province de Madras.

Il est venu, il a vu, et il fut conquis par la beauté naturelle inaltérée de Coorg et sa culture. Il l’ignorait sans doute à l’époque, mais ce fut le début d’une histoire qui allait durer plus de cent ans, passionnant des générations et touchant des vies à travers le monde entier.

On dit qu’un amour véritable vient à bout de n’importe quel obstacle. Celui-là fut mis à l’épreuve très tôt quand l’histoire qui liait Emmanuel à Coorg fut brutalement interrompue par une épidémie de Malaria, maladie mortelle à l’époque. C’est par un miracle qu’il s’en tira, grâce à un traitement reçu à l’hôpital du Père Muller à Mangalore. On lui donna l’ordre alors de retourner dans sa ville natale de Pala, et de ne jamais revenir à Coorg.

Emmanuel entama alors des études de Droit, avant d’exercer à Pala. Durant cette période, il fut également en charge de la section locale du Congrès national indien, le parti créé par Mahatma Ghandi, et fut même emprisonné à cause de son engagement en faveur de l’indépendance. Mais cette vie consacrée à la justice et à la politique ne faisait pas le poids face aux injonctions du cœur, et c’est ainsi qu’en 1926, à l’âge de 34 ans il retrouva sa Coorg bien aimée.

Le voyage de sa ville natale à ses terres d’adoption était alors une véritable épopée. Une charrette tirée par des bœufs l’emmenait d’abord de Pala à Kottayam, où il prenait un bateau pour rejoindre Cochin, puis il embarquait à bord d’un train jusqu’à Tellichery, et enfin de là un bus lui permettait de rejoindre sa plantation d’anacardiers de Mattanur. Après quelques jours passés là, son périple se poursuivait vers Coorg en bus pour rejoindre Sidapur, avant de parcourir à pieds les quatre kilomètres restant pour retrouver son domaine de Chickanahalli Estate. Comme on dit, pour le véritable voyageur, la destination importe moins que le voyage lui-même.

Pour officialiser son union avec Coorg, Emmanuel fit l’acquisition de Chikkanahalli Estate à Sidapur, et de Kaimakumbatta Estate à Pollibetta qui étaient jusqu’alors entre des mains britanniques. Puis il continua à acheter des propriétés à Coorg et dans le nord du Kerala, notamment Somangad Estate, une plantation de cardamome. Emmanuel Ramapuram et ses associés furent les premiers natifs du Kerala à devenir propriétaires à Coorg.

Quand Emmanuel Ramapuram succomba des suites d’un cancer en 1949, il ne laissa pas derrière lui que les plantations de Coorg et du Kerala. Son mariage heureux à Mrs Accamma Ramapuram, professeur de dessin, a donné sept beaux enfants, trois fils et quatre filles. Ils ont perpétué le grand nom de Ramapuram, l’établissant comme une société plaçant toujours l’éthique avant le profit.

Tout comme le père avait abandonné une carrière de juriste pour devenir planteur, le fils arrêta ses études pour servir l’ambition familiale. C’est le décès prématuré d’Emmanuel Ramapuram qui incita Thomas, le fils aîné, à interrompre sa dernière année d’étude en sciences agricoles pour reprendre les rênes de l’affaire familiale à seulement 21 ans.

Il acheta à 25 ans Sampigacolly Estate à Sidapur et fit de la famille le plus grand propriétaire privé de Coorg, avec plus de 1500 hectares de plantations. Lui et ses frères poursuivirent dans cette voie, jusqu’à ce que leurs terres représentassent environ 1800 hectares en 1961, quand ils décidèrent de les partager.

La Maison Ramapuram

Si Thomas E. Ramapuram a transmis son ambition et ses valeurs à ses sept fils, son épouse Thraciamma leur a apporté sa spiritualité. C’est à elle en effet que l’on doit l’attachement religieux de la famille, qui s’est avéré essentiel pour faire face aux tourments de la vie et aux changements apportés au fil du temps. Si Thraciamma a consacré son existence au pouvoir de la prière et au don de soi, Thomas E Ramapuram s’est lui fait l’avocat durant toute sa vie des vertus d’intégrité, de sagesse et d’un mode de vie simple. Ce sont là les fondements de la philosophie de la famille Ramapuram, et, par extension, ceux de son éthique d’entreprise.

Thomas E Ramapuram et ses sept fils ont acquis et développé 1000 hectares dans le district de Dakshina Kannada dans l’état du Karnataka, et se sont lancés dans le secteur agro-industriel dans les états du Kerala et du Karnataka.

Aujourd’hui, la postérité de Thomas E Ramapuram est assurée par ses sept fils. C’est en faisant des choix éthiques basés sur une solide fondation spirituelle que le groupe s’est fait un nom dans le domaine de l’agriculture et a pu diversifier son activité dans le secteur des loisirs et de l’hôtellerie avec la création d’Orange County Resorts.

Les sept fils de Thomas E Ramapuram :

Emmanuel Ramapuram
Abe Ramapuram
Thomas Ramapuram
George Ramapuram
Cherian Ramapuram
Dr. John Ramapuram
Jose Ramapuram

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